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Des voeux de 1791

By 10/04/2019May 9th, 2019No Comments

Ces magnifiques illustrations sont fort bien connues. La bénédiction paternelle et La visite du Jour de l’An proviennent du pinceau d’Edmond-Joseph Massicotte (1875-1929). Ce qui est moins connu, c’est cette lettre de bons voeux que le curé de Chambly adressait à son évêque, Mgr Jean-François Hubert, il y a 220 ans. Ce prêtre, Jean-Pierre Mennard, né en France en 1738, fut curé de Chambly pendant quinze ans. Lisons ensemble cette toute onctueuse adresse, magnifiquement rédigée.

Monseigneur,   La froide bordée nous a fait un passage libre sur les eaux (du Bassin) et me donne le moyen de souhaiter à Votre Grandeur, quoi? Une prospérité temporelle? Une longue vie? Hélas! Ce serait notre avantage, mais je suis presque persuadé que ce n’est pas là ce qui vous occupe le plus. Je vous souhaite au commencement de cette année la continuation de cette constance, de cette piété, de cette fermeté apostolique que vous avez toujours montrée dans les premiers troubles, qui ne sont que les préludes des orages affreux qui menacent la pauvre église du Canada. “Potentes potenter crucibiabuntur”.   Ce ne sera pas dans l’autre vie, Monseigneur, que cette sentence sera accomplie à votre égard. Ce sera dans celle-ci où les tourments que je prévois vous mériteront une couronne immortelle. Il ne s’agit que de courage. Bon! Voila bien des compliments de la nouvelle année! Que voulez-vous, Monseigneur, chacun parle comme il est affecté. Cela ne m’empêche pas d’ailleurs de vous souhaiter tout ce qu’il vous plaira, et de vous prier de me continuer l’affection dont vous m’avez honoré jusqu’à présent et d’être persuadé du …?… retour avec lequel j’ai l’honneur d’être très respectueusement (comblé?) Monseigneur, de Votre Grandeur.   Chambly, le très humble et très obéissant serviteur, Mennard, prêtre, curé. 21 décembre 1791.   (Lettre de M. Jean-Pierre Mennard, prêtre, curé de Saint-Joseph-de-Chambly à Monseigneur Hubert, 21 décembre 1791, ADSJL, doc 1A -8)   Ce devait être là son dernier souhait du Jour de l’An. L’abbé Jean-Pierre Mennard décèdera à Chambly le 30 juin 1792 et il sera inhumé sous l’autel, dans le choeur de l’église locale. Les photogravures proviennent de la publication de David Karel, Edmond-Joseph Massicotte, illustrateur, pages 120 et 128, Les Presses de l’Université Laval, 2005, 222 pages.   Paul-Henri Hudon Ce texte vous inspire des commentaires? Vous souhaitez émettre une suggestion? Merci de nous écrire.